En 1996, en una revista, apropiadamente titulado ”Bone”, las perspectivas sombrías de un número cada vez mayor de fracturas de cadera en todo el mundo se detalla en un artículo titulado “Epidemiología de las fracturas de cadera”. Dos décadas atrás, en 1990, se estimaba que había 1,66 millones de fracturas de cadera al año, en todo el mundo.

Este número se incrementará a 6.26 millones de fracturas al año 2050. Eso representa un aumento sin duda enorme.

Si hay una cosa que los cirujanos ortopédicos estamos seguros, van a ser el tratamiento más fracturas de cadera en el futuro lo que son ahora. Parte de este aumento es atribuible a un aumento dramático en la población anciana del mundo, como la sociedad en su conjunto las edades, pero también es preocupante que la tasa anual ajustada por edad de las fracturas de cadera está aumentando también.

En comparación con una o dos generaciones atrás, los ancianos de hoy son mucho más propensas a sufrir una fractura de cadera que sus padres o abuelos que cuando tenían la misma edad. Este cambio parece ser más pronunciado en los hombres y las razones exactas por las que no se entienden completamente.

Se especula que las personas mayores hoy en día tienen menor calidad ósea en términos de densidad de la fuerza y ​​minerales que las generaciones anteriores, y pueden ser más propensos a caer. Es tentador pensar que esto se debe al hecho de que los entornos de atención supervisada puede dar lugar a los residentes cada vez menos ejercicio que soportan el peso y el sol que las personas mayores que son abandonados a su suerte o que viven en entornos relativamente rural.

Aquí hay una serie de imágenes que ilustran un par de los conceptos clave de por qué las personas mayores sufren fracturas de cadera tantos.

  • el músculo que rodea la cadera y lo protege en las caídas tiende a desaparecer a medida que envejecemos.
  • el hueso se debilita con el tiempo. En la primera imagen microscópica de los huesos, vemos que la arquitectura microscópica del hueso es formar parte de la interconexión de varios contrafuertes y arcos. Con la osteoporosis, estas conexiones se vuelven más débiles y más delgados y el hueso, simplemente tiene menos fuerza.
  • las personas mayores tienen ciertos patrones de la marcha que los hacen más propensos a caer. En esta imagen clásica de las tres edades de la osteoporosis vemos a una mujer joven en sus años 30 su madre en sus años 50 o un 60, paso por delante de ella, y su abuela en su 70 o 80, dos pasos por delante de ella. Con el tiempo, la columna se derrumba hacia adelante, el andarse vuelve menos estable, el equilibrio y la coordinación se deteriora y disminuye la visión periférica.

Sorprendentemente, los pronósticos de un incremento en la tasa de fracturas de cadera sugieren que, dado que Asia, América Latina, Oriente Medio y África se verá el mayor cambio de transformación hacia una sociedad que envejece (desde Europa y América del Norte ya son comparativamente mayores) de estas regiones será responsable de más del 70% de los 6 y 1 / 2 millones de fracturas de cadera que se espera que ocurra en 2050.

En la actualidad, las mayores tasas de fracturas de cadera en el mundo ocurren entre los caucásicos del norte de Europa y las sociedades de América del Norte. Por ejemplo, en la población general de Finlandia, aproximadamente el 1% de la población mayor de 70 años sufre una fractura de cadera cada año.

Si nos fijamos en el subgrupo de residentes de asilos, sólo, esa cifra aumenta a una incidencia del 6,2% anual para las mujeres y una incidencia de 4,9% anual para los hombres. A lo largo de toda la vida para alguien nacido en Europa o América del Norte, el riesgo de sufrir una fractura de cadera en algún momento es de aproximadamente 20% en mujeres y 5-6% en los hombres.

Las fracturas de cadera siempre han sido en gran medida una enfermedad femenina ya que las tasas de pérdida ósea se acelera drásticamente en mujeres post-menopáusicas, y puede haber algunas evidencias anecdóticas que sugieren que las mujeres caen con más frecuencia que los hombres. Cuando se cae, son estadísticamente más como a una fractura de cadera, ya que tienen menos de un abultado sobre de protección muscular alrededor de los huesos. En la actualidad, aproximadamente el 75% de las fracturas de cadera se producen en las mujeres.

La fractura de cadera son un problema enorme para todos los involucrados.Para el paciente, ya que se enfrentan con el dolor y el sufrimiento causado por la ruptura y el arduo proceso de rehabilitación en un momento en que la vida donde las capacidades son a menudo disminuida.

Para la familia, porque una fractura de cadera a menudo anuncia una mayor pérdida de independencia que puede requerir a todos a adaptarse. Y para la sociedad, porque el cuidado de los pacientes con fracturas de cadera consume un gran número de días en el hospital, tiempo en el quirófano, y los dólares invertidos en el cuidado de la salud.

Las fracturas de cadera son también un evento que tiende a ocurrir hacia el final de la vida. Como regla general, la media de los pacientes de edad avanzada que sufre una fractura de cadera tiene una probabilidad del 50% de fallecer durante los próximos dos años. A veces, como resultado de complicaciones de la fractura, como el período de inmovilidad, y la neumonía, o una llaga que se desarrolló la cama mientras estaban convalecientes, y en ocasiones como resultado de otras causas. Los objetivos de la cirugía de fractura de cadera pueden incluir cosas tan simples como el alivio del dolor, pero en general, el mejor resultado se logra cuando el paciente es capaz de volver al mismo nivel de independencia funcional que disfrutaban antes de la caída y la fractura.

Desafortunadamente, la investigación muestra que este resultado no siempre se logra. En muchos casos, una fractura de cadera representa una pérdida paso a paso de la independencia funcional de manera que si el paciente caminaba sin ayuda de asistencia de antemano, se puede requerir de un bastón o una muleta después, si es que caminaba con un bastón o una muleta de antemano que pueden requerir un andador después, y si estuvieran usando un andador antes de la caída, que puede requerir una silla de ruedas después.